Curieux cône volcanique qui domine Privas du haut de ses trois croix illuminées la nuit, le Montoulon surplombe la ville, aux portes du Parc Naturel Régional des Monts d'Ardèche.
 
Emplacement idéal pour un poste de vigie, il fut le théâtre de luttes acharnées et de l'ultime combat qui opposa en 1629, les gardes suisses de Louis XIII aux derniers huguenots privadois, réfugiés dans le fort qui le couronnait alors.
 
Du Montoulon, point de vue imprenable d'où l'on découvre toute la région, de la montagne du Charray et de la Roche de Gourdon (Ouest) aux premiers contreforts des Alpes (Est), on apprécie la vue sur les toits de la ville et sur la Chapelle Sainte-Marie.
Il est possible d'y accéder par un sentier au départ de la place des Récollets.    
A l'aube de la psychiatrie et des soins en santé mentale, le père Chiron, aumônier de la prison, commence un ministère auprès des malades mentaux en 1827, de là sera créé un asile départemental (l'actuel Centre Hospitalier Sainte Marie) d'abord pour les femmes.
 
C'est en 1840 qu'il fera ériger trois grandes croix de bois au sommet du neck, comme un symbole de son ermitage.
Altérées par les intempéries, ces Troix Croix seront réédifiées à l'identique.
 
La pietà du sculpteur Carlo Sarrabezolles sera sculptée sur place et plaquée contre le rocher, en 1957. www.sarrabezolles.org
Dans le prolongement de la rénovation du quartier de l'Eglise, la transformation du site du Montoulon est à l’œuvre depuis plusieurs mois. Avec un label à la clé !
 
Tout a commencé au début de l'année 2019, quand la Ville a décidé d’acquérir le terrain afin de donner plus d'attractivité à ce site historique et géologique, et le rendre plus accessible aux piétons.
 
Des travaux ont été menés : débroussaillage, installation de garde-corps, reconstruction des murs en pierres sèches, mise en place de mobiliers urbains (bancs, tables, poubelles) et éclairage des trois croix.
 
Ces réalisations ont été financées en partie par le programme Action Coeur de Ville.
 
En 2019 la Ville a demandé le classement du site en tant que Géosite UNESCO.
Par délibération du 25 février 2020, le Parc Naturel Régional des Monts d’Ardèche a choisi de labelliser le Montoulon en tant que 54e Géosite UNESCO.
Ce label prestigieux permettra à la commune de valoriser le site du Montoulon au plan culturel et géologique auprès du grand public.
 
Afin d'augmenter la fréquentation du site, 25 panneaux directionnels ont été installés depuis le centre-ville.
Une subvention a été sollicitée auprès du PNR pour des panneaux d’un parcours d’interprétation géologique, historique et touristique et une table d'orientation. 
 
Montant des travaux réalisés :
  • Débroussaillage, réfection des murs en pierres, reprise arase et pose de clôtures par Accès Emploi : 26 000 € HT
  • Achat matériels pour clôture – Descours & Cabaud : 13 472 € TTC
  • Fabrication et pose garde-corps par la Ferronnerie Curinier : 24 528 € TTC
  • Panneaux de signalisation et balisage du site : Signaux Girod : 4 674 € TTC
  • 5 tables pique-nique : Comat & Valco : 1 547 € TTC
  • Démontage 7 cèdres, broyage des branches et mise en dépôt sur site, entretien des arbres par l'Office National des Forêts : 11 150 € TTC
  • Mise en lumière du site par Giammatteo Réseaux : 78 960 € TTC

 

Subventions :
80% d'aide de l'Etat (Préfecture) : 97 600 €

PRIVAS mag

N°18

HIVER 2021 PDF - 9,76 Mo Télécharger